‘2020 was een raar, maar ook heel leerzaam jaar’

Delen op social media

Omgaan met corona hoort voorlopig bij ons werk. In de serie Middin in coronatijd vertellen collega’s hoe ze dit doen. In dit deel: Karlijn van Dam. Zij werkt sinds 1 maart 2020 als begeleider op locatie Groot Hertoginneduin. Hier wonen volwassenen en ouderen met een verstandelijke beperking. ‘Door corona heb ik versneld een hechte vertrouwensband opgebouwd met de cliënten.’

Alles anders

Twee weken lang werd Karlijn van Dam ingewerkt. Net toen ze alles onder de knie had, half maart, kwam de eerste lockdown. ‘En vanaf toen moesten we eigenlijk alles anders gaan doen dan ik had geleerd,’ vertelt de Zeeuws-Vlaamse, die dit jaar in Den Haag ging samenwonen met haar vriend en op locatie Groot Hertoginneduin kwam werken. Haar creativiteit en improvisatievermogen werden direct op de proef gesteld. ‘Maar eigenlijk denk je daar niet over na. Je doet wat je moet doen en wat je denkt dat goed is.’

Corona buiten de deur

Zeker in het begin was het soms zoeken naar de juiste werkwijze. ‘Onze cliënten zijn redelijk zelfstandig. Ze hebben hun eigen appartement en sommigen kunnen op eigen gelegenheid naar buiten. Dat kon ineens niet meer. Dat zorgde bij de één voor weerstand, bij de ander voor angst en bij weer een ander voor boosheid. We kregen veel vragen, waarbij we zo goed mogelijk hebben uitgelegd wat er aan de hand was en wat de situatie voor hen betekende. Zo hebben we ervoor kunnen zorgen dat iedereen zich zo goed mogelijk aan de regels houdt. En hebben we – even afkloppen – corona voorlopig buiten de deur kunnen houden.’

Ik sta straks als een van de eersten in de rij voor een coronavaccin
Karlijn en client

Vertrouwensband

Zo kende Karlijn een intensieve start van haar tijd bij Middin. ‘2020 was een raar, maar ook heel leerzaam jaar. Bovendien heb ik versneld een hechte vertrouwensband opgebouwd met de cliënten. Zonder corona had ik daar misschien langer over gedaan. Nu hadden we elkaar nodig, zeker in die gekke begintijd. Ik vertel de cliënten ook vaak over mijn persoonlijke situatie. Ik ken naast mijn vriend maar een aantal andere mensen in Den Haag en kan vanwege corona niet echt een sociaal leven opbouwen. Ik snap dus wat zij doormaken en probeer er het beste van te maken. Net als zij.’

Feestdagen

Cliënten de zo belangrijke arm om de schouder geven, kan even niet. Maar met een veilig en effectief vaccin is de belangrijkste oplossing hiervoor gelukkig in aantocht. ‘Ik sta straks als een van de eersten in de rij voor dat vaccin,’ zegt Karlijn. ‘Ik ben blij dat ik daarna geen corona meer kan krijgen en hopelijk snel cliënten weer wél die arm om de schouder kan geven. Dat is een mooi vooruitzicht, waarover we het bij de kerstboom met elkaar kunnen hebben. We gaan zo gezellig mogelijk de feestdagen vieren met elkaar. Dat is belangrijk. Voor veel cliënten voelen wij als familie, omdat zij vaak geen familie meer hebben.’