Mensen met een beperking lopen weg met ‘dokter Frits’

Delen op social media

Frits van Exter (68) werkt al bijna 40 jaar als huisarts bij zorgorganisatie Middin, ook nu hij gestopt is met zijn eigen praktijk. ‘Cliënten noemen me dokter Frits. Die rol past me goed.’
Dokter Frits met Jolanda op de bank

Frits wandelt en maakt praatjes tussen de huizen op Binnenklingen. Vaak komen cliënten van de Middin-locatie in Den Haag zwaaiend op hem af. ‘Als je mensen lang kent, schept dat een band,’ zegt hij. ‘Ik investeer daar in met die wandelingetjes. De cliënten kennen mij en weten dat het goed zit. Daardoor kan ik mijn werk in de behandelkamer beter doen. Bovendien hoor ik nog eens wat tijdens het wandelen. Binnenklingen is soms net een dorp.’

Een cliënt die iets grappigs met mij deelt omdat hij zich vertrouwd met mij voelt, maakt dat ik plezier in mijn werk heb.

Puzzelen en creatief zijn

Frits had tot een paar jaar geleden ook nog zijn eigen huisartsenpraktijk in Scheveningen. ‘Ik heb nu meer tijd voor cliënten. Vaak kunnen cliënten door hun beperking niet goed uitleggen waar ze last van hebben. Dan moet ik mijn creativiteit inzetten. Daarnaast wonen hier ook mensen met gedragsproblemen. Bij hen kijk ik weer naar andere signalen. Die probeer ik te herkennen. Dat helpt ook bij het uitzoeken wat de lichamelijke klachten zijn.’ 

Afstand om dichtbij te zijn

Door corona moeten alle zorgmedewerkers een stapje harder lopen. Ook in de gehandicaptenzorg. Er wordt veel van ze gevraagd,’ zegt Frits. ‘Voor onze cliënten is het niet altijd mogelijk om afstand te houden. Ze hebben juist die nabijheid zo nodig. Daar kijk ik óók naar. Ze vinden het gelukkig niet meer gek als ik een mondkapje draag.’

Dokter Frits met AVG Barbara

Samenwerken in een team

In zijn werk als huisarts bij Middin werkt Frits nauw samen met de arts verstandelijk gehandicapten (AVG). ‘We zijn echt een team, en die samenwerking houdt me alert. Ik bespreek met de AVG welke mogelijkheden voor behandeling er zijn en vervolgens bepalen we dan samen het beleid. Betreft het syndroomgebonden ziekten of zijn er gedragsproblemen? Als het om meer dan huisartsenzorg gaat, bespreek ik samen met de AVG wie welk deel van de behandeling oppakt. Samen met de AVG leveren we de medische zorg voor onze cliënten. Met een belangrijke rol voor begeleiders. Die zien cliënten elke dag en merken veranderingen in gedrag als eerste op. Gaat een cliënt eerst naar mij of direct naar de AVG? Met begeleiders is die afweging zo gemaakt.’

Tuin of balkon

Met familie en naasten is de driehoek met cliënten en begeleiders compleet. Frits: ’Het is belangrijk om het totale plaatje te hebben. Soms denken naasten anders over wat er nodig is. Ik zeg altijd: de een wil een huis met een tuintje, de ander een balkon. Het is aan mij om erachter te komen wat bij cliënt en zijn naasten past. Ik denk dat je als huisarts echt verschil kan maken in het leven van mensen met een beperking.’ 

Ik denk dat je als huisarts echt verschil kan maken in het leven van mensen met een beperking.

Vakkennis inzetten

Frits nodigt andere huisartsen uit om kennis te komen maken met deze tak van zorg. ‘Het is heel dankbaar en belangrijk werk. Door een tekort aan huisartsen in de gehandicaptenzorg krijgen veel mensen met een beperking niet de basiszorg die ze nodig hebben. Huisartsenpraktijken zitten vol en nemen vaak geen nieuwe patiënten aan. Dit is een groot actueel probleem. En het werken als huisarts bij een zorgorganisatie kan parttime. De managementtaken van een eigen praktijk heb ik niet meer en dat is heerlijk. Ik besteed vrijwel al mijn tijd aan de cliënten van Middin. In de behandelkamer en tijdens wandelingetjes. Dat gun ik andere huisartsen natuurlijk ook.’

Dit artikel is ook verschenen op de site van VGN.

Middin zoekt artsen voor de basiszorg.

Wilt u kennismaken met de basisartszorg die Middin biedt? U bent van harte welkom!
Neem voor het maken van een afspraak contact op met de medische dienst via telefoonnummer 070 372 33 45.